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Barbara Forrest: "Restoring the Enlightenment: The Foundation of American and European Science and Education" (EN, IT)

12/30/2008

The First Amendment to the U. S. Constitution guarantees the separation of church and state under a democratic government. This separation of religion and government protects both the education of children and the process of scientific inquiry. Two of the most important contributors to the founding of American democracy, James Madison and Thomas Jefferson, were influenced by the principles of the European Enlightenment and incorporated them into the system of American constitutional democracy that protects both education and scientific inquiry. These principles, first shaped by European thinkers partially in response to the conflicts between church and state in Europe, are still valid. In light of the continuing threat from religious fundamentalism in the U. S. and the growing threat from it in Europe, both Americans and Europeans must reemphasize the Enlightenment principles that protect the processes of educating students, conducting scientific research, and shaping public policy.

ITALIAN VERSION:
“Restaurare l’Illuminismo: il fondamento della scienza e dell’educazione in America e Europa�?
di Barbara Forrest (Docente di Filosofia, Dipartimento di Storia e Scienze Politiche, Southeastern Louisiana University, Stati Uniti)
Il Primo Emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti garantisce la separazione tra stato e chiesa in un governo democratico. Questa separazione tra religione e governo protegge sia l’istruzione dei bambini che il processo di investigazione scientifica. Due tra le personalità che maggiormente contribuirono alla fondazione della democrazia americana, James Madison e Thomas Jefferson, furono influenzati dai principi dell’Illuminismo europeo e li incorporarono nel sistema della democrazia costituzionale americana, che protegge sia l’istruzione che l’investigazione scientifica. Tali principi, che furono delineati per primi dai pensatori europei parzialmente in risposta ai conflitti tra stato e chiesa in Europa, sono ancora validi. Alla luce della continua minaccia da parte del fondamentalismo religioso negli Stati Uniti e della sua crescente minaccia in Europa, sia gli americani che gli europei devono enfatizzare nuovamente i principi illuministici che proteggono l’educazione degli studenti, la conduzione della ricerca scientifica e il delineamento delle politiche pubbliche.

Dr Barbara Forrest (Department of History & Political Science, Southeastern Louisiana University)

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